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Como empezar a conocer el cielo

Hemos preparado el primer mapa para los que recién comienzan, para encontrar las constelaciones y algunos de los objetos astronómicos mas brillantes, del hemisferio sur

¿Cómo empezar a conocer el cielo?

Hemos preparado el primer mapa para los que recién comienzan, para encontrar las constelaciones y algunos de los objetos astronómicos más brillantes, del hemisferio sur, alrededor de la Cruz del Sur (Crux) y las constelaciones cercanas al polo sur celeste.

Varias aclaraciones son importantes realizar

 Al principio no es fácil hallar las constelaciones. Ese es el motivo por el cual empezamos por algo que todo el mundo ha visto: la Cruz del Sur.

El mecanismo mas efectivo para ubicarse, es primero con una brújula, o viendo donde sale (este) o se pone (oeste) elSol, y encontrar los puntos cardinales. Si te pones de frente al este, a tu derecha estará el sur. Esa es la parte del cielo que representa este mapa.

Recuerda que en algunas épocas y horarios de año, la Cruz  del Sur esta muy baja en el horizonte, y “cabeza abajo”, por lo que si no llegas bien cerca del horizonte, no es fácil de reconocer. Una vez hallada la Cruz, deberás girar el mapa impreso hasta hacerlo coincidir con la posición que la ves en el cielo. A partir de ahí, el mapa estará orientado.

El cielo gira alrededor del polo celeste, marcado en el mapa en el centro, por arriba de la constelación de Octans (el Octante).

Algunos consejos de observación

  1. Imprime el mapa a una resolución media. Esto te ayudará a encontrar los astros desde tu lugar de observación, sin depender de la computadora.
  2. Utiliza una linterna con un plástico o celofán color rojo. Con la luz roja, podrás ver el mapa sin que te deslumbre.
  3. Trata de encontrar un lugar bastante libre para ver mucho cielo, y que no te den luces directamente a los ojos. Aproximadamente media hora después de empezar en la oscuridad, los ojos llegan al máximo de su capacidad para ver objetos débiles.
  4. Utiliza abrigo, ya que si te quedas mas de una hora comenzaras a sentir frío. Siempre es útil comer chocolate, porque mejora la recepción de los ojos. (Igualmente si observas desde una ciudad, a veces estos consejos no hacen la diferencia).
  5. Usa la visión a simple vista para empezar a orientarte, y luego si tienes, usa binoculares, y al final telescopio. De todas maneras este mapa es para usar a simple vista o con binoculares solamente.

 

Algunos detalles del mapa 

Veras que en el margen izquierdo y el de abajo, hay unas flechas. El cruce de ambas señalan en el mapa la posición de la Cruz.

Los nombres de las constelaciones están en latin (que es lo que normalmente se usa), y subrayados. Si queres mas info de cada una podes buscar aquí.

Los nombres de las estrellas mas brillantes están en itálica.

Las líneas negras que unen estrellas representan las constelaciones, y como se dibujaron estrellas no muy débiles (las visibles a simple vista desde una ciudad – magnitud 4,5), no representan muchas veces la forma de la constelación completa. Las estrellas son mas brillantes cuanto mas grande es el “punto”. En el caso de las mas débiles, son de color gris.

También hay una serie de números en o cerca de círculos amarillos. Estos señalan objetos interesantes para observar. 

Recuerda que una foto muestra al objeto astronómico mucho más brillante que lo que lo veras a simple vista. Esta aclaración vale para las fotos que agregamos mas abajo.

 

Carta Celeste

Lista de objetos

Rigil Kent (1)

Es una estrella, la famosa Alfa Centauro. Es la estrella más cercana a la Tierra después del Sol. Se encuentra a 4,3 años-luz (cada año-luz es equivalente a casi 10 billones de kilómetros). Si la ves a simple vista, notarás que es de color amarillento. (compárala con la que esta al lado, la estrellas Hadar, y veras que esta última es mas bien azulada). Nota que Alfa es la tercer estrella en brillo del cielo (después de Canopus -visible en este mapa arriba,  a la derecha de Pupis- y Sirio -no visible aquí- que es la mas brillante).Si tienes binoculares, y puedes apoyarlos para que estén bien estables, notaras que Alfa en realidad son dos estrellas muy cercanas. (Con telescopio es evidente). Ambas estrellas giran una alrededor de la otra, como una especie de Sistema Solar, pero de puras estrellas. Su período es de 80 años. En realidad, Alfa es triple, aunque la tercer componente no es fácil de ver,  por ser muy débil. Esta es la verdadera estrella mas cercana de las tres, por lo que se la conoce como Próxima Centauro. 

Nota que el mapa tiene una flecha celeste que va desde Rigil Kent hasta Hadar (Beta Cen), y que termina señalando aproximadamente la Cruz. Por ese motivo a Alfa y Beta se las llama “los punteros”.

Omega Centauri (2) 

Veras aquí una débil estrella, que parece mas una nubecita que una estrella. Con binoculares observaras una nube circular. Este objeto se llama Omega Centauri, y es un Cúmulo Globular. Es una familia de varios millones de estrellas, tan lejanas que parecen apenas una nubecita. (se halla a 17000 años.-luz). Si tienes la suerte de verlo con un telescopio, notaras que a veces en la nubecita se ven brillos, tal como si fuera vidrio molido. Son estrellas que logras ver individualmente, tan grandes y brillantes que llegan a verse con un telescopio pequeño, aun a esa distancia. Son mucho más poderosas que nuestro Sol. En la fotografia a la izquierda, tomada con un telescopio de 30 cm de diametro, se ve totalmente definido en estrellas.

 

El Joyero (3)

Este objeto, difícil de alcanzar a simple vista mas que como una débil estrella, con binoculares llega a notarse como un grupito de 50 estrellas, de forma casi triangular. Es un cúmulo abierto, a diferencia de Omega Cen, contiene menos estrellas, y esta más cercano (unos miles de años-luz). Aparte de esto, si logras verlo con un telescopio, notaras que en el centro hay una estrella rojiza, y otras también de colores. Este es el motivo por el cual se lo conoce como “el Joyero” o “la caja de joyas”.

Acrux (4)

Nuevamente una estrella, la más brillante de la Cruz del Sur. Es como Alfa Cen , doble. En este caso se requiere un telescopio para apreciarlas bien. Son dos estrellas azuladas (muy calientes) a unos 400 años-luz de distancia.

Eta Carina (5)

Esta región corresponde a una de las zonas mas ricas de la Galaxia. Si miras con un buen cielo, veras montones de cúmulos abiertos. En   este caso señalamos al objeto mas importante de la zona.

Eta es una estrella que en 1843 llego a ser casi la mas brillante del cielo. En este momento esta al limite de visibilidad a simple vista, y varia de brillo en el tiempo. Los astronomos consideran que esta estrella explotará como supernova en menos de 1000 años. La estrella y la nebulosa de gas que la rodea se encuentran a 4000 años luz de distancia.

NGC 2516 (6)

Es un cúmulo abierto, cuyas dimensiones superan al tamaño aparente de la Luna en el cielo. Son 80 estrellas, en un campo estelar riquísimo. Este cúmulo se halla a 1300 años-luz, y mide 15 años luz de tamaño.

Aquí vale otra aclaración: a la izquierda (en el mapa) de NGC 2516, se ve una 'cruz' trazada en celeste'. Esta es la 'Falsa Cruz'. No es una constelación. A este tipo de familia de estrellas (no relacionadas físicamente) se las llama asterismos. Si te guias por equivocación con la Falsa Cruz, con seguridad te perderas.

Nube Mayor de Magallanes (LMC) (7)

Es una de las galaxias enanas que rodean a la Vía Láctea. Se ven como manchones pálidos, como trozos cortados de la Vía Láctea. En particular hay una zona bastante mas brillante, que se denomina la 'Tarántula' por su aspecto a través e un telescopio grande. Se encuentra a casi 190 mil años-luz. Imagina que brillante que es, que a esa distancia se ve a simple vista (en un cielo oscuro).

Nube Menor de Magallanes (SMC) (8)

Es otra de las Galaxias enanas que nos rodean. Es mas pequeña que la anterior (7), y se encuentra a 150 mil años-luz. Es un poco mas débil que la LMC, junto con ella y la Galaxia de Andrómeda son los tres astros fuera de nuestra galaxia visibles a simple vista. De hecho son los mas lejanos también (Andrómeda a mas de 2 millones de años-luz, no visible en este mapa).

47 Tucana (9)

Junto a la SMC, casualmente porque no estan relacionados, se encuentra el Cúmulo globular 47 tucana. Es un hermano menor de Omega Cen (2), con varios cientos de miles de estrellas. Se encuentra a unos 20 mil años-luz.

Saludos y buenos cielos!

Duoptic.com